Сторінка:Джек Лондон. Смок Беллю (1948).djvu/56

Матеріал з Вікіджерел
Перейти до навігації Перейти до пошуку
Цю сторінку схвалено

зусиллям встав на ноги і пішов, але повільнішою ходою і помітно шкутильгаючи. Через кілька хвилин він раптом спинився.

— Нема рації, — сказав він дочці. Я розтяг собі сухожилля. Іди вперед і зроби заявку також і на мене.

— Чи не можемо ми щось зробити? — запитав Смок

Луїс Ґастел похитав головою.

— Вона любісінько може зробити обидві заявки. А я злізу на берег, розкладу багаття та забинтую щиколоток. Все буде гаразд. Іди, Джой. Роби заявку вище Дісковери. Вище багатіше місце.

— Ось трохи березової кори. — сказав Смок, розділюючи порівно свій запас. — Ми подбаємо за вашу дочку.

Луїс Ґастел гостро засміявся.

— Дякую красненько, — сказав він. — Але вона може сама подбати за себе. Ідіть краще слідом за нею.

— А що, як я піду наперед? — спитала вона Смока. — Я знаю цю країну краще за вас.

— Ведіть нас, — приязно відповів Смок, — хоч я погоджуюсь з вами, що соромно нам, чечакам, випереджати мешканців Лев'ячого Моря. А чи нема якогось іншого шляху?

Вона похитала головою.

— Ми не зможемо заховати своїх слідів, і вони йтимуть за нами, наче вівці.

Пройшовши чверть милі, вона раптом повернула на захід. Смок помітив, що вони йдуть незайманим снігом, але ніхто, ні він, ні Шорті, не спостерігли, що стежка, якою вони раніш ішли, лежить на південь. Якби вони побачили, що робив Луїс Ґастел, то історію Клондайку було б написано по іншому  Коли вони пішли, старий, вже не шкутильгаючи, побіг слідом за ними по шляху, нюхаючи повітря, наче мислівський пес. Вони також побачили б, що він затоптав їхні сліди та побільшив ті, що вони зробили на захід і нарешті вони побачили б, що він пішов старою стежкою, яка вела на південь 

Шлях ішов до річки, але був так мало помітний, що вони без перестанку губили його в темряві. Через чверть години Джой Ґастель згодилась іти ззаду і пропустила двох чоловіків, щоб прокладали шлях по снігу. Отже те, що передні забарилися, дало решті спроможність наздогнати їх, і коли о дев'ятій годині зайнявся день, далеко позаду, оскільки сягало око, видно було безконечний шерег людей. Темні очі Джой заблищали, побачивши це.